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Les questions les plus fréquentes posées sur Rod Stewart ont été recensées suivant différents thèmes. N'hésitez pas à faire évoluer cette rubrique si vous avez des questions, remarqué des erreurs ou si vous désirez apporter des compléments de réponses où initier d'autres thèmes. Contactez nous par e-mail :

The frequently asked questions about Rod Stewart have been collected under different themes. Don't hesitate to make evoluate this item, if you have any questions, notice any mistake or if you wish to provide additional answers or introduce other themes. Contact us by e-mail :


Quelles sont les principales influences musicales de Rod ?

Rod affirmait en 1972 que Sam Cooke était le seul artiste qui l'ait réellement influencé. Afin de découvrir le personnage qui a eu autant d'importance dans la vie de Rod au point de faire de lui le plus grand chanteur blanc de soul music, nous avons fait quelques recherches sur le net et créé cette page pour Rod.

Après avoir fait de longues recherches et tenté d'écrire une courte biographie de la vie de Sam Cooke, j'ai découvert sur la magnifique saga de Georges Lang (une voix amie depuis de longues années sur RTL et que je soupçonne depuis très longtemps aussi d'apprécier notre monument). Il était inutile de tenter de rivaliser avec ce document incroyablement détaillé. A écouter absolument, pour découvrir tout l'univers musical de Rod qui est d'ailleurs cité plusieurs fois dans ce document et où l'on peut écouter sa version de "Twistin' The Night Away".

What are his major musical influences?

Rod said in 1972 that Sam Cooke was the only artist who has really influenced him. To discover the man who has been more important in his life to point to make of him the greatest white singer of soul music, we did some research on the net and created this page for Rod.

 After extensive research and tried to write a short biography of Sam Cooke's life, I discovered on  the marvelous saga of George Lang (a friendly voice for many years on RTL and I suspect him since very long time too to appreciate our monument). It was useless to try to compete with this incredibly detailed document. Worth listening to discover Rod's musical univers. Rod is repeatedly cited in this saga and you can hear his version of "Twistin 'the Night Away".

BIOGRAPHIE DE SAM COOKE RTL - Saga - Emission de Georges Lang diffusée le 23.02.2009

This audio document, broadcast in French in 2009, is no longer available on RTL

We tried to translate the french text of this saga in English in all integrality for more comprehension.

Many tracks were diffused during this emission (see list at the end of translation).

Too bad to be not able to listen to it !

BROADCASTED TITLES (in order of their appearance on air)
- "Good times" (CD "Ain't that good news")
- "Rome (wasn't built in a day)" (CD "Ain't that good news")
- "Nothing can change this love" (CD "Portrait of a legend")
- "Jesus gave me water" (CD "Portrait of a legend")
- "Touch the hem of his garment" (CD "Sam Cooke with The Soul Stirrers")
- "Lovable" (CD "Portrait of a legend")
- "You send me" (CD "Portrait of a legend")
- "I'll come running back to you" (CD "Portrait of a legend")
- "Sad mood" (CD "The man and his music")
- "Only sixteen" (CD "Portrait of a legend")
- "Win your love for me" (CD "The man and his music")
- "(What a) Wonderful world" (CD "Portrait of a lagend")
- "Chain gang" (CD "Portrait of a legend")
- "Cupid" (CD "Portrait of a legend")
- "Twistin' the night away" (CD "Portrait of a legend")
- "Bring it on home to me" (CD "Portrait of a legend")
- "Everybody loves to cha cha cha" (CD "Portrait of a legend")
- "Another Saturday night" (CD "The man and his music")
- "Somebody have mercy" (CD "The man and his music")
- "Having a party" (CD "Portrait of a legend")
- "Little red rooster" (CD "Night beat")
- "(Ain't that) Good news" (CD "Ain't that good news")
- "That's where it's at" (CD "Portrait of a legend")
- "Meet me at Mary's place" (CD "Ain't that good news")
- "Love will find a way" (CD "The man and his music")
- "You were made for me" (CD "Portrait of a legend")
- "Just for you" (CD "Portrait of a legend")
- "Shake" (CD "Portrait of a legend")
- "A change is gonna come" (CD "Ain't that good news")
- "A change is gonna come" (Otis Redding : CD "The dock of the bay")
- "Soothe me" (CD "The man and his music")
- "You send me" (The Supremes : CD "We remember Sam Cooke")
- "Sugar dumpling" (CD "Portrait of a legend")
- "Twistin' the night away" (Rod Stewart : CD "Never a dull moment")
- "A change is gonna come" (Seal : CD "Soul")
- "You send me" (Aaron Neville : CD "Bring it on home – The soul classics")
- "(What a) Wonderful world" (Art Garfunkel : CD "Watermark")

- "SAM COOKE" (album – 1958)
- "ENCORE" (album – 1958)
- "TRIBUTE TO THE LADY" (album – 1959)
- "HIT KIT" (album – 1959)
- "I THANK GOD" (album – 1960)
- "WONDERFUL WORLD OF SAM COOKE" (compilation – 1960)
- "COOKE'S TOUR" (live album – 1960)
- "HITS OF THE 50'S" (compilation – 1960)
- "SWING LOW" (album – 1961)
- "MY KIND OF BLUES" (album – 1961)
- "GOSPEL PEARLS" (album – 1962)
- "TWISTIN' THE NIGHT AWAY" (album – 1962)
- "BEST OF SAM COOKE" (compilation – 1962)
- "MR. SOUL" (album – 1963)
- "NIGHT BEAT" (album – 1963)
- "AIN'T THAT GOOD NEWS" (album – 1964)
- "SAM COOKE AT THE COPA" (live album – 1964)
- "SHAKE" (compilation – 1965)
- "BEST OF SAM COOKE, VOL. 2" (compilation – 1965)
- "TRY A LITTLE LOVE" (compilation – 1965)
- "THE UNFORGETTABLE SAM COOKE" (compilation – 1966)
- "THE ONE AND ONLY SAM COOKE" (compilation – 1968)
- "LIVE AT THE HARLEM SQUARE CLUB, 1963" (live album – 1985)
- "THE MAN AND HIS MUSIC" (compilation – 1986)
- "WONDERFUL WORLD" (compilation – 1987)
- "SAM COOKE WITH THE SOUL STIRRERS" (compilation – 1991)
- "THE RHYTHM AND THE BLUES" (compilation – 1995)
- "THE MAN WHO INVENTED SOUL" (coffret – 2000)
- "KEEP MOVIN' ON" (compilation – 2002)
- "SAM COOKE – LEGEND" (DVD – 2003)
- "PORTRAIT OF A LEGEND 1951-1964" (compilation – 2003)
- "THE GOSPEL SOUND OF SAM COOKE" (compilation – 2008)


To explain what Sam Cooke meant to me, it would take a couple of hours just to scratch the surface. The man basically introduced me to soul music", says Stewart of the Chicago R&B titan. "The first time I heard him, his music hit me like a thunderbolt and just slapped me around the head. I was 15 years old, and he changed my life".

1. Cupid - 1961

This one has an ethereal quality - it's almost heavenly. And no one could sing romance like Sam Cooke.

2. As Change is Gonna Come - 1965

First of all, the introduction is gorgeous and sucks you right in. How sad that Cooke didn't live to see this song released. The tragedy of Sam recording this beautiful song of the civil rights era and then he goes and gets killed - you couldn't make that up.

3 Having A Party - 1962

This is the all-time best going-out-and-getting-drunk song - and that's a long list of songs ! I do this one at my concerts, and I explain that I always seems to sing with my head thrown back, because I saw a picture of Sam Cooke doingt it. I thought, "Maybe that's how he gets his sound!"

4 Twistin' The Night Away - 1962

It's a happy song that leaves you wanting more. You listen to him live at the Harlem Square Club, and he's nice and rough. I play it before I go onstage sometimes and it still inspires me. When you listen to him live at the Copacabana, he's tamed it down, basically, for a white audience.

5. Bring it On Home To Me - 1962

This is a song that just reaches out and grabs you - that's the mark of a great singer. This one's got Lou Rawls on backing vocals.

6. "These Foolish Things" - 1963

A georgous song with amazing phrasing

7 "I love You For Sentimental Reasons - 1957

Sam Cooke could sing almost anything that he wanted to. And he sang the standards beautifully. What gets me with this one particularly is Sam's diction and his beautiful phrasing. You can hear every word perfectly.

8 Wonderful World - 1960

Lately, I have been listening more to the Otis Redding version of "Wonderful World", which is bluesy. Sam's is more bouncy and poppy than Otis'version.

9 That's Where It's At - 1964

"That's Where It's At" is a real latenight song. I would come back home drunk when I was a kid and put this song on, and it just got to me. It still does. Isn't that amazing after all these years?

10. Chain Gang -1960

This is the very first song that I heard of his. I was 15, working my first job as a silk-screener, and I was walking from the railway station to my flat. I heard Sam Cooke singing this on the transistor radio; Up until then, my whole world was Eddie Cochran and Woody Guthrie.

Pour expliquer ce que Sam Cooke a signifié pour moi, il faudrait plusieurs heures juste pour gratter la surface. "Cet homme m'a  initié à la soul music", dit Stewart en parlant du géant du R&B de Chicago. La première fois que je l'ai entendu, ça été comme un coup de foudre, sa musique m'a fait tourner la tête. J'avais 15 ans, et il a changé ma vie ".

1. Cupid - 1961
Celle-ci a une qualité éthérée - c'est presque céleste. Et personne ne pouvait chanter la romance comme Sam Cooke.

2. As Change is Gonna Come - 1965
Tout d'abord, l'introduction est magnifique et vous aspire littéralement. C'est triste que Cooke n'ait pas assez vécu pour voir la sortie de cette chanson. La tragédie de Sam enregistrant cette belle chanson de l'époque des droits civiques pour ensuite se faire tuer - On ne pouvait pas faire ça.

3 Having A Party - 1962
C'est de toutes, la meilleure chanson pour sortir et boire, et c'est une longue liste de chansons! Je la chante en concert, et j'explique que si je semble toujours chanter avec la tête rejetée en arrière, c'est parce que j'ai vu une photo de Sam Cooke le faisant. Je pensais "Peut-être que c'est ainsi qu'il obtient ce son!"

4 Twistin 'The Night Away - 1962
C'est une chanson joyeuse qui donne envie de plus. Vous l'écoutez live au Club de Harlem Square, il est agréable et rugueux. Je l'écoute parfois avant de monter sur scène et ça m'inspire toujours. Lorsque vous l'écoutez au Copacabana, il l'a adoucie, essentiellement pour un public blanc.

5. Bring it On Home To Me - 1962
C'est une chanson qui vous saisit - c'est la marque d'un grand chanteur. Sur celle-là on trouve Lou Rawls dans les choeurs.

6. "These Foolish Things" - 1963
Une chanson magnifique avec un phrasé étonnant

7 "I love You For Sentimental Reasons - 1957
Sam Cooke pouvait chanter quasiment tout ce qu'il voulait. Et il a chanté les standards magnifiquement. Ce que j'apprécie particulièrement sur celle-ci, c'est la diction de Sam et son beau phrasé. Vous pouvez entendre parfaitement chaque mot .

8 Wonderful World - 1960
Ces derniers temps, j'ai plus écouté la version d'Otis Redding de "Wonderful World", qui est bluesy. Celle de Sam a plus d'entrain que la version d'Otis.

9 That's Where It's At - 1964
"That's Where It's At" est une  vraie chanson de fin de nuit. J'aimerai rentrer chez moi ivre comme lorsque j'étais gamin et écouter cette chanson. Ca fonctionne toujours. N'est-ce pas étonnant après toutes ces années ?

10. Chain Gang  - 1960
Il s'agit de la toute première chanson que j'ai entendue. J'avais 15 ans, je travaillais, c'était mon premier emploi dans une imprimerie, et je rentrais chez moi à pied depuis la  gare jusqu'à mon appartement. J'ai entendu Sam Cooke la chanter à la radio sur un transistor; Jusque-là, mon seul univers c'était Eddie Cochran et Woody Guthrie.


Sam Cooke - Blowin'in the Wind

YouTube - TheAim666


En 2008, après avoir consulté des artistes, des journalistes spécialisés et des professionnels de la musique, le magazine "Rolling Stone" a établi un classement des meilleurs chanteurs de tous les temps. Dans ce classement, Sam Cooke figure en quatrième position, derrière Aretha Franklin, Ray Charles et Elvis Presley. Son titre le plus connu, "A change is gonna come", est N°12 dans le classement des "500 plus grandes chansons de tous les temps", établi par le même journal.
Son talent exceptionnel, mais aussi son destin tragique, ont fait de Sam Cooke un personnage de légende.

Sam Cooke a été un des premiers artistes noirs à s'investir dans le show business en fondant un label et une maison d'éditions. Il a également pris une part active dans le mouvement pour les droits civiques.

Par son talent, Sam Cooke a influencé un grand nombre de chanteurs des années 60, non seulement des Noirs comme Otis Redding, mais aussi des Blancs et notamment Rod Stewart. Par la suite, il est devenu une référence quasi universelle, cité par John Lennon, Aretha Franklin, James Taylor, Bruce Springsteen et bien d'autres.

Sam Cooke est passé du gospel à la soul music et au rhythm and blues, avant d'aborder des musiques plus grand public. Mais quelle que soit la chanson qu'il interprétait, sa voix était toujours exceptionnelle, unique, pure et émouvante.

Samuel Cook est né le 22 janvier 1931 à Clarksdale, dans le Mississippi. Son nom s'écrit encore C.O.O.K. Il y rajoutera un E quand il commencera véritablement sa carrière de chanteur. Sam a un peu plus de deux ans lorsque sa famille s'installe à Chicago. Son père est pasteur baptiste. Il a sept frères et sœurs. Avec son frère Charles et ses deux sœurs Hattie et Mary, il fait partie d’un groupe qui chante du gospel et qui s’appelle The Singing Children.

A quinze ans, Sam Cooke rejoint une chorale d'adolescents dirigée par R.B. Robertson : les Highway QCs. Quatre ans plus tard, il devient premier ténor avec un groupe de gospel très en vogue, The Soul Stirrers, où il remplace le légendaire R.H. Harris. Il s'impose rapidement avec un style vocal très personnel qui renouvelle complètement le genre. En 1951, avec les Soul Stirrers, Sam Cooke commence à enregistrer pour le label Specialty Records. A son répertoire, il y a beaucoup de titres qu'il a écrits lui-même, comme "Be with me Jesus", "Nearer to thee" et "Touch the hem of his garment".

Sam Cooke écrit et arrange la plupart des succès des Soul Stirrers. Il devient une véritable star du gospel, une idole et un véritable sex symbol. Mais après six années passées avec le groupe, il va changer radicalement de direction.

C'est un ancien chanteur de gospel, J.W. Alexander, qui persuade le directeur de Speciality Records de laisser Sam enregistrer un titre pop. En 1956, c'est Bumps Blackwell qui produit "Lovable", l'adaptation de "Wonderful", un titre que Sam Cooke avait écrit pour les Soul Stirrers. Pour ne pas heurter les amateurs de gospel, ce titre paraît sous le pseudonyme de Dale Cook. Mais la supercherie est vite découverte et les Soul Stirrers, qui n'apprécient pas l'incartade profane de leur chanteur, décident de le renvoyer. Il sera très vite remplacé par Johnnie Taylor.

"Lovable" n'a pas été un succès fracassant. Le producteur Bumps Blackwell rachète alors le contrat de Sam Cooke avec Specialty Records et tous deux signent avec le label Keen, une sous-marque de RCA. Le troisième single de Sam pour Keen Records, "You send me", est N°1 dans les charts rhythm and blues du Billboard en octobre 1957. Il détrône "Jailhouse rock" d'Elvis Presley.
"You send me" reste N°1 pendant six semaines et se vend à deux millions et demi d'exemplaires. Ce titre, que Sam Cooke a écrit avec son frère Charles, s'est imposé depuis comme un classique incontournable de la musique soul. Le 1er décembre 1957, Sam le chantera lors de sa première participation au fameux Ed Sullivan Show.

Profitant du succès de "You send me", l'ancien label de Sam Cooke, Specialty Records, décide de ressortir un titre qu'il avait enregistré l'année précédente : "I'll come running back to you". Un premier album, intitulé tout simplement "SAM COOKE", paraît en mars 1958. Le chanteur entame alors une tournée baptisée "The greatest Show of Stars". Il est en tête d'affiche, aux côtés des Everly Brothers et de Clyde McPhatter.

Au cours de l'automne 1958, Sam Cooke épouse Barbara Campbell, qui lui a déjà donné une fille, Linda. Le couple aura deux autres enfants : Tracey, née en 1960, et Vincent, en 1961.

Fin 1958, alors qu'il est en tournée dans l'Arkansas avec les Pilgrim Travelers, Sam Cooke sort indemne d'un accident de voiture où son chauffeur trouve la mort. Son ami Lou Rawls, qui fait partie du groupe qui l'accompagne, est grièvement blessé. Il restera cinq jours et demi dans le coma et il lui faudra plus d'une année pour récupérer.

"Only sixteen" paraît en juillet 1959. C'est un titre signé Barbara Campbell, mais ce n'est pas la femme de Sam Cooke qui en est l'auteur. Son nom a été utilisé comme un pseudonyme collectif qui réunit Sam et ses amis Herb Alpert et Lou Adler. En novembre 59, alors que son contrat avec Keen Records est sur le point d'expirer, on lui propose une avance de cent mille dollars pour signer directement avec RCA. C'est chose faite le 22 janvier 1960. Sam Cooke commence à travailler avec le duo de producteurs Hugo Peretti et Luigi Creatore.

En mars 1960, Sam Cooke effectue une première tournée dans les Caraïbes. Elle débute en Jamaïque, à Montego Bay, et connaît un succès extraordinaire. Il fera au total trois visites en Jamaïque. Ces trois visites ont leur importance, parce que le style de Sam Cooke aura une influence essentielle pour plusieurs artistes jamaïquains en devenir, notamment Jimmy Cliff et Bob Marley.

En avril 1960, Sam Cooke publie "(What a) Wonderful world". On peut retrouver cette chanson dans de nombreuses bandes originales de films. Plusieurs chanteurs l'ont reprise, notamment Herman's Hermits, Otis Redding, Richard Marx et Art Garfunkel (avec Paul Simon et James Taylor dans les chœurs).
En août 2008, une version parodique est apparue dans une publicité pour la campagne électorale de Barack Obama. Le premier vers de la chanson, "Don't know much about history" ("Je ne connais pas grand-chose à l'Histoire") est devenu "Don't know much about industry" ("Je ne connais pas grand-chose à l'industrie") pour souligner ironiquement les lacunes en matière économique du candidat républicain John McCain.

Après "(What a) Wonderful world", Sam Cooke obtient un nouveau grand succès avec "Chain gang", en juillet 1960. Ce titre, né d'une nouvelle collaboration avec son frère Charles, est N°2 aux Etats-Unis et N°9 en Angleterre. "Chain gang" connaîtra de nombreuses reprises, notamment par Otis Redding, les Supremes, King Curtis et aussi Jackie Wilson associé à Count Basie.

En janvier 1961, Sam Cooke lance son propre label, SAR Records, un des tout premiers labels appartenant à un artiste noir. Il obtiendra ses premiers succès dans le courant de l'année avec "Soothe me" des Simms Twins et un peu plus tard avec Johnnie Taylor. Sam produira les débuts de Billy Preston et il s'occupera particulièrement de la carrière des Valentinos, le groupe qui réunit les cinq frères Womack : Bobby, Harry, Friendly, Cecil et Curtis.
En mai 61, Sam Cooke publie "Cupid". Là encore, c'est un classique, un titre qui a été réenregistré récemment par Amy Winehouse sur l'édition Deluxe de son album "Back to black". "Cupid" a été classé N°452 dans la liste établie par le magazine "Rolling Stone" des "500 plus grandes chansons de tous les temps".

En mars 1962, Sam Cooke sacrifie à la mode du twist, cette danse qui fait fureur à l'époque. Le single "Twistin' the night away" est un énorme succès. Il se vend à un million et demi d'exemplaires. "Twistin' the night away" sera repris par les Marvelettes l'année suivante, par Rod Stewart sur son premier album solo en 1973, et surtout dans la bande originale du film culte "American College" en 1978.

Sam Cooke tourne beaucoup. Il est accompagné par le groupe Soul Inc., dirigé par le saxophoniste King Curtis. De plus en plus souvent, il s'écarte du circuit traditionnel pour chanter dans les clubs et les cabarets huppés, notamment à Las Vegas.

A la radio et dans les charts américains, "Twistin' the night away" est remplacé par le titre qui figurait en face B sur le 45-tours, c'est-à-dire "Bring it on home to me". C'est une ballade de style gospel que Sam Cooke chante avec son copain de lycée Lou Rawls. En 1970, Lou Rawls réenregistrera la chanson sous le titre légèrement raccourci de "Bring it on home". Cette chanson est considérée comme un des titres fondateurs de la musique soul, au point que tout le monde l'enregistrera : Otis Redding en duo avec Carla Thomas, Eddie Floyd, Wilson Pickett, les Animals, Sonny & Cher, Van Morrison, John Lennon, les Dixie Chicks et plus récemment, Paul McCartney avec George Benson et Al Jarreau.

En novembre 1962, Sam Cooke effectue son unique tournée anglaise, où il partage l'affiche avec Little Richard. En janvier 63, un concert très tardif au Harlem Square Club de Miami, en Floride, est enregistré pour un futur album "live". Il ne paraîtra que vingt-deux ans plus tard, en 1985, intitulé "ONE NIGHT STAND, SAM COOKE LIVE AT THE HARLEM SQUARE CLUB".
En ce début d'année 1963, la compilation "THE BEST OF SAM COOKE" se classe N°22 dans les hit-parades américains.

En mai 1963, Sam Cooke publie "Another Saturday night". Ce titre sera repris par Cat Stevens en 1974. C'est quelque chose qui mérite d'être signalé, car c'est un des très rares exemples dans sa discographie où Cat Stevens interprète une chanson qu'il n'a pas écrite lui-même.

En juillet 1963, alors que sa carrière se déroule de façon idéale, Sam Cooke connaît un premier drame familial. Il perd son fils de dix-huit mois, Vincent, qui se noie dans la piscine de la maison familiale. Cet événement tragique l'affectera beaucoup et marquera ses futures compositions.

Depuis le début de sa carrière, comme la plupart des artistes soul et rhythm and blues, Sam Cooke a surtout enregistré des singles et c'est de cette façon qu'il a bâti sa carrière. En août 1963, l'album "NIGHT BEAT" est une perle, une originalité dans sa production. Toujours accompagné par le groupe de King Curtis, le chanteur navigue entre le blues et la soul. On trouve notamment sur "Night Beat" une reprise de "Little red rooster", le classique de Willie Dixon, avec Ray Johnson au piano et Billy Preston à l'orgue.

En février 1964, Sam Cooke décide de revoir à la baisse son programme de concerts. Il réduit sa tournée de huit à deux mois, afin de pouvoir s'occuper de ses affaires. Il a maintenant deux labels, Sar et Derby, et une maison d'éditions, Kags Music. En juin, il se produit pendant deux semaines au Copacabana de New York. Pour annoncer l'événement, des affiches géantes ont été placardées à Times Square.

Enregistré en public au Copacabana de New York, l'album "SAM COOKE AT THE COPA" paraît en novembre 1964. Quelques jours auparavant, le chanteur avait participé à la première du show télévisé "Shindig" avec les Righteous Brothers et les Everly Brothers.

Le 11 décembre 1964, Sam Cooke trouve la mort dans des circonstances peu claires. Il est abattu par Bertha Franklin, la gérante d'un motel de Los Angeles où il était arrivé un peu plus tôt en compagnie d'une jeune femme, Elisa Boyer.

Bertha Franklin affirmera que Sam voulait violer la jeune femme, mais que celle-ci avait réussi à s'enfuir pour appeler la police. Le chanteur en colère se serait ensuite retourné contre elle, la soupçonnant de cacher la jeune femme, et il l'aurait agressée. La gérante déclarera lui avoir tiré dessus en état de légitime défense. Ce que confirmera le coroner dans un jugement rendu très rapidement.

On apprendra très vite qu'Elisa Boyer, la jeune femme qui avait suivi de son plein gré Sam Cooke dans le motel, était une prostituée et qu'elle se serait enfuie après avoir dérobé l'argent du chanteur, ce qui expliquerait la colère de celui-ci. En relevant plusieurs autres points litigieux négligés par une enquête sommaire, certains évoquent même une machination pour éliminer un concurrent, car Sam Cooke était devenu un homme d'affaires fortuné et puissant.

Sam Cooke meurt en pleine gloire, un mois avant son trente-quatrième anniversaire. Son corps est exposé pendant trois jours dans un cercueil au couvercle de verre pour que ses admirateurs puissent le voir une dernière fois. La foule très nombreuse est vite incontrôlable, les portes de l'établissement funéraires sont brisées et l'hommage devient chaotique.

Un premier service funèbre a lieu le 18 décembre 1964 à Chicago, la ville d'adoption de Sam Cooke. Les chants liturgiques sont interprétés par Lou Rawls et les Staples Singers, alors que Billy Preston est à l'orgue. De secondes funérailles auront lieu à Los Angeles, avec la participation de Ray Charles. Sam Cooke est enterré à Glendale, en Californie, au Forest Lawn Memorial Park Cemetery.

Le premier single posthume de Sam Cooke, "Shake", paraît en février 65. Il se classe N°7 aux Etats-Unis. Il sera repris par Rod Stewart et surtout par Otis Redding, qui le dédiera régulièrement à la mémoire de Sam Cooke lorsqu'il l'interprètera sur scène. L'album qui porte le même titre, "SHAKE!", sort le mois suivant.

En face B de "Shake", il y a une ballade intitulée "A change is gonna come". C'est une chanson que Sam Cooke avait écrite après avoir entendu "Blowin' in the wind", de Bob Dylan. Il avait été impressionné par ce titre et surpris qu'un Blanc ait pu écrire ainsi sur le racisme dont sont victimes les Noirs. Ce titre, dont il écrit une première mouture en mai 63 après avoir discuté avec des manifestants, marque un important changement de direction pour Sam Cooke. Jusqu'ici, il interprétait surtout des chansons d'amour, des chansons légères. Pour la première fois, il devient sérieux. Deux éléments l'ont inspiré : la mort accidentelle de son fils, et une arrestation par la police après avoir essayé d'obtenir une chambre dans un motel "réservé aux Blancs" à Shreveport, en Louisiane. "A change is gonna come" verra son succès grandir d'année en année et s'imposera comme l'hymne des militants pour les droits civiques.

Enregistré le 21 décembre 1963, "A change is gonna come" était paru en mars 1964 sur l'ultime album de Sam Cooke, "Ain't that good news".

Le 4 novembre dernier (2008), à l'occasion de son élection, Barack Obama avait paraphrasé les mots de Sam Cooke en disant : "It's been a long time coming, but tonight, change has come to America" ; "Ça a mis du temps, mais ce soir, le changement est arrivé en Amérique." Le 18 janvier, Bettye LaVette et Jon Bon Jovi ont interprété en duo "A change is gonna come" lors de la cérémonie d'investiture du nouveau président américain au Lincoln Memorial à Washington.
De nombreux artistes ont repris ce titre, notamment les Supremes, Tina Turner, The Fifth Dimension, The Neville Brothers, Aaron Neville en solo, George Benson, Terence Trent d'Arby, Patti Labelle, Elvin Bishop, The Band, les Fugees, Seal et Otis Redding, dont nous écoutons la version.

En mars 1965, trois mois à peine après la mort de Sam Cooke, sa veuve, Barbara, se remarie avec Bobby Womack, le guitariste et jeune protégé du chanteur. La famille est scandalisée par cette union si rapide. Plus tard, Cecil Womack, le frère cadet de Bobby, épousera Linda, la fille de Sam et de Barbara. Tous deux connaîtront le succès sous le nom de Womack & Womack.

Le 12 avril 1965, quatre mois à peine après la mort de Sam Cooke, Tamla Motown lui rend hommage en publiant un album des Supremes intitulé "We remember Sam Cooke". Mary Wilson, Diana Ross et Florence Ballard y reprennent onze de ses chansons.

Sam Cooke sera intronisé au Rock and Roll Hall of Fame en 1986, lors de la toute première cérémonie, en même temps que la plupart des pionniers : Buddy Holly, Chuck Berry, Elvis Presley, Fats Domino, James Brown, Jerry Lee Lewis, Little Richard, Ray Charles et les Everly Brothers.

Sam Cooke a été le plus grand chanteur américain de soul music des années 50 et 60. Son surnom de "Mister Soul" est loin d'être usurpé. Au moment de sa mort, il avait vendu plus de vingt millions de disques. Mélancolique et élégant, grand chanteur de ballades, il a été adulé par tous les publics.
Rod Stewart, qui est un des ses plus grands admirateurs, avait déclaré au magazine "Rolling Stone" en juin 1972 : "Sam Cooke est le seul qui m'ait réellement influencé. Pendant une période de deux années, je n'ai rien écouté d'autre que ses chansons."

"A change is gonna come" est considéré comme la plus grande composition de Sam Cooke et donne une idée de la direction qu'il aurait pu donner à sa carrière s'il avait vécu plus longtemps.
Pour terminer cette Saga, je vous propose trois reprises de classiques de Sam Cooke : "A change is gonna come" dans la version de Seal ; Aaron Neville qui reprend "You send me" et "(What a) Wonderful world" interprété par Art Garfunkel, avec Paul Simon et James Taylor.

In 2008, after consulting with artists, journalists and music professionals, the magazine "Rolling Stone" has a ranking of the best singers of all time. In this classification, Sam Cooke, ranked fourth, behind Aretha Franklin, Ray Charles and Elvis Presley. His most famous title, "A Change Is Gonna Come, " is No. 12 in the ranking of "500 greatest songs of all time, " prepared by the same newspaper.
His exceptional talent, but his tragic fate, made from Sam Cooke a legendary figure.

Sam Cooke was one of the first black artists to get involved in show business by founding a label and a publishing house. He also took an active part in the movement for civil rights.

For his talent, Sam Cooke has influenced many singers of the 60s, not only blacks as Otis Redding, but also whites, including Rod Stewart. Subsequently, he has become a nearly reference universal, quoted by John Lennon, Aretha Franklin, James Taylor, Bruce Springsteen and many others.

Sam Cooke moved from gospel to soul music and rhythm and blues, before turning towards music more mainstream. But whatever the song he sang, his voice was always exceptional, unique, pure and moving.

Samuel Cook was born January 22, 1931 in Clarksdale, Mississippi. His name is written yet C.O.O.K. He will add an "e" when it begins in earnest his career as a singer. Sam has a little over two years old when his family moved to Chicago. His father is a Baptist pastor. He has seven brothers and sisters. With his brother Charles and his two sisters Hattie and Mary, he was part of a group who sings gospel and called The Singing Children.

At fifteen, Sam Cooke joined a chorus of teenagers led by RB Robertson: the Highway QCs. Four years later, he became first tenor with a gospel group in vogue, The Soul Stirrers, where he replaced the legendary HR Harris. He imposes upon with a very personal vocal style that completely renews the genre. In 1951, with the Soul Stirrers, Sam Cooke begins recording for the label Specialty Records. In his repertoire, there are many titles he has written himself, like "Be With Me Jesus, " "Nearer to Thee" and "Touch the Hem of His Garment".

Sam Cooke wrote and arranged most of the Soul Stirrers' successes. He became a star of gospel music, an idol and a true sex symbol. But after six years with the group, it will change direction radically.

That's a former gospel singer, JW Alexander, who persuades the director of Speciality Records to let Sam recording a pop song. In 1956, it's Bumps Blackwell, who produces "Lovable, " the adaptation of "Wonderful", a title that Sam Cooke had written for the Soul Stirrers. Not to offend fans of gospel, this title appears under the pseudonym Dale Cook. But the deception was soon discovered and the Soul Stirrers, who do not like the profane prank of their singer, decided to sack him. He will be very soon replaced by Johnnie Taylor.

"Lovable"has not been a smashing success. The producer Bumps Blackwell then bought the contract of Sam Cooke with Specialty Records and both signed with the label Keen, a sub-brand of RCA. The third single from Sam  for Keen Records, "You Send Me " is No. 1 in the rhythm and blues charts on the Billboard in October 1957. He dethroned Jailhouse Rock 's Elvis Presley.

"You Send Me " remains No. 1 for six weeks and sold two and a half million copies. This title which Sam Cooke wrote with his brother Charles, will become an essential classic of the soul music. On 1 December 1957, Sam sing it in his first participation in the famous Ed Sullivan Show.

Building on the success of "You Send Me ", the past label of Sam Cooke, Specialty Records, decided to highlight a title he had registered the previous year: "I'll come running back to you". A first album, titled simply "SAM COOKE", is published in March 1958. The singer then began a tour dubbed "The Greatest Show of Stars". He is headlining, alongside the Everly Brothers and Clyde McPhatter.

During the fall of 1958, Sam Cooke marries Barbara Campbell, who has already given him a daughter, Linda. The couple will have two other children: Tracey, born in 1960, and Vincent, in 1961.

End 1958, when he is on tour in Arkansas with the Pilgrim Travelers, Sam Cooke escaped unharmed from a car accident in which his driver was killed. His friend, Lou Rawls, who is accompanying the group, was seriously injured. He will stay five and a half days in a coma and will need more than a year to recover.

"Only Sixteen"is published in July 1959. It is a title signed Barbara Campbell, but this is not Sam Cooke's wife the author. Her name has been used as a collective pseudonym for Sam and his friends Herb Alpert and Lou Adler. November 59, when his contract with Keen Records is about to expire, he was offered an advance of one hundred thousand dollars to directly sign with RCA. This was done January 22, 1960. Sam Cooke begins working with producers Hugo Peretti  and Luigi Creatore.

In March 1960, Sam Cooke make a tour in the Caribbean. It begins in Jamaica, Montego Bay, and has an extraordinary success. It will be a total of three visits to Jamaica. These three visits are important, because the style of Sam Cooke has a major influence for many artists Jamaican, including Jimmy Cliff and Bob Marley.

In April 1960, Sam Cooke published "(What a) Wonderful World". We can find this song in many film soundtracks. Several singers made a cover, including Herman's Hermits, Otis Redding, Richard Marx and Art Garfunkel (with Paul Simon and James Taylor in backing vocals).

In August 2008, a satirical version appeared in an advertisement for the campaign of Barack Obama. The first verse of the song, "Do not Know Much About History" became "Do not Know Much about industry " ("I do not know much thing for the industry ") to put ironically highlight the gaps in economic Republican candidate John McCain.

After "(What a) Wonderful World", Sam Cooke gets another big hit with "Chain Gang" in July 1960. This song, born of a new collaboration with his brother Charles, is No. 2 in the U.S. and No. 9 in England. "Chain Gang" will see many covers, including Otis Redding, The Supremes, King Curtis and also Jackie Wilson  associated with Count Basie.

In January 1961, Sam Cooke is launching his own label, SAR Records, one of the first labels owned by a black artist. He will get his first success in the course of the year with "Soothe Me " of Simms Twins and later with Johnnie Taylor. Sam produces the debut of Billy Preston and he will look after particularly the Valentinos'career, the group that brings together five brothers Womack, Bobby, Harry, Friendly, Cecil and Curtis.

May 61, Sam Cooke published "Cupid". Again, this is a classic, a title that was recently re-recorded by Amy Winehouse on the deluxe edition of her album "Back to Black. " "Cupid" was ranked No. 452 in the list compiled by the magazine "Rolling Stone" of the "500 Greatest Songs of All Time".

In March 1962, Sam Cooke sacrifies to the fashion of the twist, this dance that's all the rage at the time. The single "Twistin 'the Night Away"is a huge success. It sold a million and half copies. "Twistin 'the Night Away" will be recorded by the Marvelettes next year, by Rod Stewart on his first solo album in 1973, and especially in the soundtrack to the cult movie "American College"in 1978.

Sam Cooke tours a lot. He is accompanied by the band Soul Inc.. led by saxophonist King Curtis. More and more often, it departs from traditional circuit to sing in clubs and cabarets upscale, especially in Las Vegas.

On the radio and the Billboard charts, "Twistin 'the Night Away" is replaced by the B-side of the single, that is to say, "Bring it on home to me". It's a ballad style gospel singing  by Sam Cooke with his high school buddy Lou Rawls. In 1970, Lou Rawls re-recorded the song with the title slightly shortened to "Bring it on home". This song is considered one of founders shares of soul music, so that everyone will record it : Otis Reddind in duet with Carla Thomas, Eddie Floyd, Wilson Pickett, The Animals, Sonny & Cher, Van Morrison, John Lennon , the Dixie Chicks and more recently, Paul McCartney, George Benson and Al Jarreau.

In November 1962, Sam Cooke makes his one and only UK tour, where he shared the bill with Little Richard. January 63, a concert very late at Harlem Square Club in Miami, Florida, is recorded for a future live album. It released that twenty-two years later, in 1985, titled "ONE NIGHT STAND, SAM COOKE LIVE AT THE HARLEM SQUARE CLUB".

At the beginning of the year 1963, the compilation "The Best of Sam Cooke" ranks No. 22 in the American charts.

In May 1963, Sam Cooke published "Another Saturday Night". This title will be taken by Cat Stevens in 1974. This is something that deserves attention because it is one of very few examples where, in his discography, Cat Stevens sings a song he has not written himself.

In July 1963, when his career is all right, Sam Cooke lives a first family drama. He lost his son to eighteen months, Vincent, who drowned in the pool from the family home. This tragic event will affect him very much and will mark his future compositions.

Since the beginning of his career, like most artists soul and rhythm and blues, Sam Cooke recorded mostly singles and that's how he built his career. In August 1963, the album "NIGHT BEAT" is a pearl, an originality in its production. Always accompanied by the band King Curtis, the singer navigates between blues and soul. We find particularly on "Night Beat" a cover of "Little Red Rooster", the Willie Dixon's classic , Ray Johnson on piano and Billy Preston on organ.

In February 1964, Sam Cooke decided to scale back its program of concerts. He reduced his tour of eight to two months in order to take care of business. He now has two labels, Sar and Derby, and a publishing house, Kags Music. In June, he performes for two weeks at the Copacabana in New York. To advertise the event, giant posters were displayed in Times Square.

Recorded live at the Copacabana in New York, the album "SAM COOKE AT THE COPA"is published in November 1964. A few days ago, the singer had attended the premiere of the TV show "Shindig"with the Righteous Brothers and the Everly Brothers.

On December 11, 1964, Sam Cooke was killed in unclear circumstances. He was killed by Bertha Franklin, manager of a motel in Los Angeles where he had arrived earlier in the company of a young woman, Elisa Boyer.

Bertha Franklin affirms that Sam wanted to rape the girl, but she had managed to escape to call the police. The singer would then anger turned against her, suspected of hiding the young woman, and he allegedly assaulted. The manager said that she had shot in self defense.  The coroner will confirm this hypothesis in a quick decision.

We learn very quickly that Elisa Boyer, the young woman who had followed voluntarily Sam Cooke at the motel, was a prostitute and that she would have fled after stealing money from the singer, which would explain the anger of him. Noting several other contentious issues neglected by a summary investigation, some even suggest a conspiracy to eliminate a competitor, because Sam Cooke became a wealthy businessman and powerful.

Sam Cooke dies in full glory, a month before his thirty-fourth birthday. His body is exposed for three days in a glass coffin lid for his fans to see him one last time. The large crowd was soon out of control, the doors of the funeral establishment is broken and the tribute becomes chaotic.

A first funeral service was held December 18, 1964 in Chicago, the adopted hometown of Sam Cooke. The liturgical songs are sung by Lou Rawls and the Staples Singers, while Billy Preston is on organ. Seconds funeral will be held in Los Angeles, with the participation of Ray Charles. Sam Cooke was buried in Glendale, California, Forest Lawn Memorial Park Cemetery.

The first posthumous Sam Cooke's single  "Shake" released in February 65. It ranks No. 7 in the United States. It would be recorded by Rod Stewart and especially Otis Redding, who regularly dedicate to the memory of Sam Cooke when he will perform on stage. The album of the same title, "SHAKE!", was released the following month.

On B side of "Shake", there is a ballad entitled "A Change Is Gonna Come. " It's a song that Sam Cooke had written after listening to "Blowin 'in the Wind" by Bob Dylan. He was impressed and surprised by this evidence that a White could write so well about racism suffered by Blacks. This song which he wrote a first draft in May 63 after discussions with the protesters, marks an important change of direction for Sam Cooke. So far, he sang mostly love songs, light songs. For the first time he gets serious. Two elements have inspired him: the accidental death of his son, and an arrest by police after trying to get a room in a motel room "reserved for whites" in Shreveport, Louisiana. "A Change Is Gonna Come" will see its success grow from year to year and emerge as the anthem of the civil rights activists.

Recorded on December 21, 1963, "A Change Is Gonna Come" was released in March 1964 on the final album by Sam Cooke, "Ain't That Good News".

November 4, 2008 on the occasion of his election, Barack Obama had paraphrased the words of Sam Cooke by saying: "It's been a long time coming, goal tonight, Change Has Come to America"; "It took time, but tonight, the change has happened in America. "January 18, 2009, Bettye LaVette and Jon Bon Jovi have performed a duet "A Change Is Gonna Come"during the inauguration of the new American president at the Lincoln Memorial in Washington.

Many artists have taken this title, including the Supremes, Tina Turner, The Fifth Dimension, The Neville Brothers, Aaron Neville solo, George Benson, Terence Trent D'Arby, Patti Labelle, Elvin Bishop, The Band, The Fugees, Seal and Otis Redding, whose version we listen.

In March 1965, three months after the Sam Cooke's death, his widow, Barbara, marries Bobby Womack, the young guitariste and the singer's protege. The family is outraged by this union so fast. Later, Cecil Womack, Bobby's younger brother, wife Linda, daughter of Sam and Barbara. Both will get much succes  under the name Womack & Womack.

On April 12, 1965, four months after the death of Sam Cooke, Motown published a tribute album entitled "We Remember Sam Cooke" recorded by The Supremes. Mary Wilson, Diana Ross and Florence Ballard sang eleven of his songs.

Sam Cooke will be inducted into the Rock and Roll Hall of Fame in 1986, during the first ceremony, along with most pioneers Buddy Holly, Chuck Berry, Elvis Presley, Fats Domino, James Brown, Jerry Lee Lewis, Little Richard, Ray Charles and the Everly Brothers.

Sam Cooke was the greatest American singer of soul music of the 50s and 60s. His nickname "Mister Soul" is far from being usurped. At the time of his death he had sold over twenty million records. Melancholic and elegant, great ballad singer, he was adored by everyone.

Rod Stewart, who is one of his greatest admirers, told the magazine "Rolling Stone" in June 1972: "Sam Cooke is the only one who really influenced me. For a period of two years, I have listen nothing other than his songs".

"A Change Is Gonna Come"is regarded as the greatest composition of Sam Cooke and gives an idea of the direction he could give to his career had he lived longer.

To end this saga, I offer three covers of Sam Cooke's classics "A Change Is Gonna Come" in the version of Seal, Aaron Neville again "You Send Me " and "Wonderful World" performed by Art Garfunkel with Paul Simon and James Taylor.

Cet album enregistré le 12 janvier 1963 à Miami, paru seulement en 1985, est un témoignage de l'incroyable intensité de la performance scénique de Sam Cooke, très différent de l'image aseptisée qu'il pouvait donner sur les quelques vidéos parcourues sur le net. En écoutant les neuf morceaux qui composent ce live, on comprend mieux  le terme "rough" utilisé par Rod en parlant de cet album.  

Un vrai choc de plaisir à écouter ! ...

This album, recorded January 12, 1963 in Miami, published only in 1985, is a testament to the incredible intensity of the stage performance of this singer, very different from the sanitized image that he could give on the videos we can find on the net. By listening the nine titles composing this live, we can understand better the word "rough" used by Rod  in speaking of this album.

A real shock of pleasure to listen ! ...



Texte de l'émission

Translation of emission "SAGA"

Le site officiel sur Sam Cooke par le label ABKCO.

The official site web about Sam Cook by the label ABKCO

CD Audio